"Unmasked"

 - Date de sortie : 20 mai 1980 - 

Producteur : Vinnie Poncia


Début 1980, quand le groupe investit le studio Record Plant de New York afin de donner un successeur à "Dynasty", la tentation est grande pour les musiciens de persévérer dans une veine commerciale inaugurée par l'imparable single "I Was Made For Lovin' You". Un an auparavant, ce titre, improbable mélange de disco et de hard rock, avait permis aux quatre peinturlurés de voir leur côte de popularité monter encore d'un cran et, surtout, de s'attirer les faveurs du public européen, qui rechignait toujours à se laisser gagner par la Kiss Mania sévissant outre-Atlantique. KISS était maintenant un groupe "mainstream", des familles entières se bousculaient à ses concerts, et le look provocant des débuts avait fait place à des costumes extravagants, où les couleurs chatoyantes et le strass remplaçaient ostensiblement le cuir et les clous ! Que Gene, Paul et Ace fassent de nouveau appel au producteur Vinnie Poncia, déjà responsable de leur précédent méfait, n'étonne alors personne ! Peter, usé jusqu'à la corde, sera remplacé sur le disque par Anton Fig, déjà présent sur "Dynasty", et se contentera d'apparaître dans le clip "Shandi" au cours du printemps 80. Officiellement, le "Catman" est toujours batteur de KISS, comme le montre d'ailleurs la pochette de l'album, intitulé "Unmasked", un comic aux accents pop' art traitant de la difficulté pour les musiciens de préserver leur véritable identité.

Musicalement, "Unmasked" suit en tout point la ligne directrice de son illustre prédécesseur. Mais là où "Dynasty" bluffait son monde par la qualité et la diversité de son contenu, un savoureux cocktail de sonorités hard et de musiques dansantes (disco, funk, voire soul), le nouvel album péchait par un manque flagrant d'énergie. Du rock, il ne restait plus rien... Seul Space Ace, peu enclin aux roucoulades A.O.R., proposait du matériel burné, avec trois titres dont il assurait toutes les parties de guitare et de basse, le très stonien "Talk To Me", "Two Sides Of The Coin" et "Torpedo Girl", chanson un brin loufoque, annonciatrice des extravagances du Frehley's Comet ("Dolls"). Paul, lui, s'en donnait à coeur joie avec quatre compositions sucrées, dont "Shandi", choisie comme premier single et plus gros tube du groupe en Australie. Certes, sa reprise de McMahon, "Is That You ?", ouvrait l'album avec une certaine classe, mais les solos qu'il avait écrits pour ses morceaux ne valaient pas ceux du "Spaceman", plus incisifs. De plus, nombre de ses digressions romantiques auraient mieux convenu à Donna Summer qu'à KISS ("What Makes The World Go 'Round", "Easy As It Seems"). Gene, assez effacé, apportait un peu de noirceur, notamment grâce au superbe "Naked City" (avec sa rythmique ska), mais l'ensemble restait désespérément fade.

Aujourd'hui, il se trouve beaucoup de fans pour incomber l'échec artistique de "Unmasked" à Vinnie Poncia, producteur spécialisé dans la musique à paillettes déjà aux manettes de l'album de Peter Criss en 1978. Et il est vrai que les arrangements, omniprésents, submergent complètement les compositions du groupe, avec des nappes de claviers directement inspirées des "meilleurs" albums de dance music. Malgré tout, intenter un tel procès à Poncia (qui participera neuf ans plus tard à l'excellent "Hot In The Shade") c'est oublier que l'indigence d'une grande partie des morceaux montrait clairement la volonté des musiciens de s'engouffrer dans le wagon d'un rock radiophonique et désincarné. L'échec, commercial celui-là, du disque aux States (*35 US) montrera au groupe qu'il avait été désavoué non seulement par le nouveau, et versatile, public acquis grâce à "Dynasty", mais aussi, et c'était plus grave, par les die hard fans. Il ne restait plus à KISS qu'à conquérir un pays où un habitant sur quatorze possédait un de ses disques : l'Australie.
*NOTE : 4.5/10


Fred Vehert

 

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